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El origen de las palabras 'carnaval' y 'carnestolendas' alude a la privación de la carne

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Félix O. Martín Sárraga


Actualmente la Real Academia Española atribuye el origen de 'carnaval' al vocablo italiano 'carnelevare' (de carne y levare, quitar), siendo interesante ver el uso de dicho vocablo lo largo del tiempo.

Así la prensa de 1901 señalaba su origen latino al decir que "viene de las voces latinas 'caro' y  'vale' (adiós, carne)". Su primera aparición en un diccionario fue en el Diccionario de la Lengua de 1780 para significar 'carnestolendas', manteniéndose dicha definición en sus ediciones de 1817 y 1884 hasta que en la de 1925 pasó a significar "los tres días que preceden al miércoles de ceniza' y posteriormente, en las ediciones de 1992 y 2001 pasó a significar "los tres días que preceden al comienzo de la cuaresma'. Cabe señalar que desde 1925 su segunda acepción en dicha fuente pasó a ser la de "fiesta polular que se celebra en tañes días, y consiste en mascaradas, comparsas, bailes y otros regocijos bulliciosos".  

Carnaval de 1879 detalle del grabadoA su sinónimo 'carnestolendas', la RAE atribuye hoy el origen latino (de 'caro, carnis' = carne, y 'tollendus, tollere = quitarm retirar), lo equipara a 'carnaval',  que ya se atribuía a principios de signo, aunque entonces escrito con guión intermedio (carnes-tolendas), su origen latino para decir "carnes que han de quitarse, para dar lugar a cuaresmales abstinencia". En tal sentido tenemos su primera aparición en aquél diccionario de 1780, que señala "lo mismo que carnaval. Carnisprivium, bachannalia", así como que en dicho año también se podía decir 'carnestoliendas'.

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Imagen:

Carnaval de 1879, detalle del grabado (La Ilustracion Española y Americana, nº 8; pag 178, 1879)

Fuentes:

  1. RAE. Carnaval. http://lema.rae.es/drae/?val=carnaval 2015.
  2. RAE. Carnestolendas. http://lema.rae.es/drae/?val=carnestolendas 2015.
  3. Diccionario de la Academia USUAL. Ediciones de 1780, 1817, 1884, 1925, 1992 y 2001. Edición online.
  4. La Lectura Dominical, revista semanal ilustrada, nº 372. 17-02-1901.

Publicación: 27/02/15